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2016
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谁妨碍了我们致富

  作者:茅于轼

  你跑步追上一辆公共汽车,可是刚要迈步上车时售票员把车门关上,按铃启动,扬长而去。你写信时忘了写上对方的邮政编码,虽然你知道这个编码;你不知道邮政编码,因而没有写,结果信被邮局退了回来。马路上有人吵架,大家驻足观望,抱着无穷的兴趣,必欲穷其所以才肯走。红灯抢行,十字路口乱作一团,彼此挤得动弹不得。警察把乱设摊位的小贩的货物掀翻在地,甚至把小贩的三轮板车扔上卡车拉走。开会时间某人未到,大家等上十几分钟。

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  这些现象是我们每天能见到的,已经司空见惯,谁也没有想到它们之间有什么关系。但是从经济学家的眼光看来,这些现象是不利于中国发展的重要原因。

  从经济学的基本观点来分析,穷是因为许多生产潜力不能发挥,因为人们的劳动没有用在生产上,甚至用在了抵消别人劳动成果的努力上;更因为各式各样的浪费普遍存在,耗掉了社会巨大财富,可是每个人对此又无能为力。要解决这些问题,有许多是国家领导的事,普通老百姓很难主动去纠正,但也有许多纯粹是老百姓的事,只有百姓们明白如何把自己弄穷的,才能改正。上面的一些例子,正是属于这一类。

  在一切富有国里,我们可以看到的是:

  公共汽车司机(司机往往兼任售票,所以没有售票员)会等待跑来的乘客,对于行动缓慢的老年人更是耐心和关怀。这样一方面减少了乘客的候车时间,避免了浪费;另一方面,创造了一个和谐和宽松的人际环境。

  写邮政编码已经成了每个人的习惯,因而提高了邮局对信件的分拣速度。万一你不知道编码,也可以放心把信寄走,绝不会退回给你。邮局代你查编码所花的时间肯定比你自己去查少得多,因而从整体上提高了社会效率。

  我在国外生活多年,很少看到过有人在公共场所吵架,更鲜见聚堆看热闹的人,因为人人讲礼貌,人人都没有那么大的火气。你踩了人一脚,当然会说一声“对不起”;你被人踩了一脚也会说“对不起”,怎能吵起架来?再说,在一个充分活跃的市场经济内,到处都有招人广告,上班时间是非常灵活的,所以每个人的时间都有转化为金钱的可能,绝没有理由把宝贵的时间花费在无谓的活动上。

  富国里同样有犯规的小贩,但确实只是个别的,人人遵守规则,形成了一个有教养的社会风貌,是文化环境的一个组成部分。警察遇到犯规的商贩,用文明执法的原则来处理。失业是社会的一大难题,政府的重要职责之一就是创造就业机会。政府借钱给做小本生意的人,更不会去没收他们那点微薄的资本。小贩是需要受教育的,但是粗暴的态度并不能教育人,倒是引起愤懑的反应,严重的时候会引发犯罪。

  守时是发达国家的基本特点,飞机正点起飞,火车正点发车,商品准时交货,开会准时出席。一个交换频繁、联系复杂的商品经济社会,缺少了守时这一共同规则,它是无法运转的。

  上面这些例子只是无数类似事件的一小部分,它们的共同特点就是妨碍了一个国家的财富的创造、积聚,并造成创造出来的财富被浪费。它并不属于法律管辖的范围,人们这样做并不犯法,甚至也谈不上是道德问题,可是大量这类事件的最终结果是不利于社会发展的。这类事情的起因,责任在于我们每个老百姓,不论你是一名售货员、司机、教师、电话接线员还是政府办事员,改变一下你办事的原则都可能使社会的财富有所增加。当每个人都这样想时,国家就富起来了,你所支付的同样的劳动就会得到更高的报酬。

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